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癌症资讯
腦癌
腦部是人體的總指揮,大致分為大腦、小腦和腦幹三部分。
腦腫瘤
泛指生長於顱骨腔內的腫瘤。當腦部的細胞不正常地分裂生長,便會形成腦腫瘤。腦腫瘤依病理診斷區分為良性(benign)和惡性(malignant)。
良性腦腫瘤
生長速度較為緩慢,雖然極少擴散,惟若腫瘤處於腦部重要功能區域,仍會對患者造成不同程度的神經功能缺損,例如視覺障礙。
惡性腦腫瘤
生長速度則快得多,會侵害及壓迫附近的正常腦組織,影響腦部及身體功能,甚至危害生命,亦即是我們常常聽到的「腦癌」(brain cancer)。
 
良性腦瘤之中,以腦下垂體腫瘤(pituitary tumor)和腦膜瘤(meningioma)最為普遍;而原發性腦癌則以膠質瘤(Glioma)最常見。
 
良性與惡性腦腫瘤比較
良性腦瘤
生長速度緩慢
分化程度良好
症狀緩慢
腫瘤維持在顱內,很少擴散
完全切除的機會較高,復發機會低
惡性腦瘤
生長速度快
分化程度較差
症狀來得急和重
可能蔓延至其他組織、脊髓,甚或顱外其他組織器官
難以完全切除,復發機會高
 
原發性腦癌與腦轉移
原發性腦癌
原發性腦癌是指起源於腦部的惡性腫瘤,一般以原發的腦細胞命名,較常見的是膠質瘤(Glioma),例如星形膠質瘤(Astrocytoma),便是由星形細胞病變而成。
腦轉移
腦轉移是指身體其他部位的惡性腫瘤經血液轉移到腦部,較常見出現腦轉移的癌症包括肺癌和乳癌。腦轉移比原發性腦癌更常見。
 
腦癌的風險因素
迄今為止,醫學界仍未確切了解腦癌的成因,但可能與以下的風險因素有關:
  • •年齡:雖然任何年齡的人士均有機會患上腦腫瘤,但40歲以上人士的風險較高;但部分腦癌如髓母細胞瘤(medulloblastoma)則幾乎只在兒童身上出現。
  • •家族史:家族中曾有人患神經膠質瘤
  • •長期接觸化學物質:長期接觸輻射物、甲醛、氯乙烯和丙烯等
腦癌的症狀

腦部不同的區域具有不同的功能,因此患者的症狀與腫瘤的位置有關。部分患者可全無症狀,僅在常規的身體檢查中意外地發現腫瘤;有些患者卻可能同時出現一種以上的症狀。

腦腫瘤的的症狀可分為四大類:腦壓增高、癲癇發作、全身性障礙和局部神經機能障礙。

• 腦壓增高
+

臨床上常見的顱內壓增高症狀有: 頭痛、嘔吐、視覺障礙和意識障礙等。

  • 頭痛:一般是鈍痛;咳嗽、打噴嚏和如廁等會使頭痛加劇。早期的頭痛通常只在早上起床時發生;到了後期,頭痛會持續並愈來愈嚴重,服藥往往無法使頭痛減輕。
  • 嘔吐:腦癌引起的嘔吐往往來得突然和劇烈,有如「噴射性」,事前不一定伴隨頭痛和噁心。
  • 視覺障礙:患者可能會出現視力模糊和重影等情況。
  • 意識障礙:由於大腦血流減少和腦幹功能受影響所致。如果腦腫瘤迅速生長,可引起腦水腫,患者可能在短時間內由清醒的意識轉變成昏迷。
• 癲癇發作
+
成人以後才發生的癲癇症應先懷疑腦腫瘤的可能性,詳細的腦部檢查至為必要。幾乎任何類型的癲癇皆可能在腦腫瘤患者身上見到,包括局部性或全身性的癲癇發作。
• 內分泌障礙
+
內分泌失調引起生長、體形和性功能的異常,例如受可分泌荷爾蒙的腦下垂體腫瘤影響,造成巨人症或肢端肥大症、不孕症和月經失調等;或由於受腦腫瘤壓迫的影響而產生荷爾蒙水平低下的症狀。
• 局部神經功能障礙
+
患者可能會出現局部神經症狀,例如一側肢體無力感或不靈活、一側身體感覺異常、走路不穩、言語表達困難、性情改變、視野缺損和局部性癲癇發作等。
腦癌的種類
神經膠質瘤
惡性神經膠質瘤乃最常見和最致命的腦癌。它們起源於中樞神經系統的神經膠質細胞。神經膠質瘤可被分為三種主要類型:星形細胞瘤、少突神經膠質瘤和室管膜瘤。
• 星形細胞瘤(astrocytoma)
+
在星形膠質細胞中形成的腫瘤,可發生在大腦或小腦,約佔所有原發性腦腫瘤的50%,當中的「多形性膠質母細胞瘤」(glioblastoma multiforme, GBM)是惡性度最高和最具侵襲性的腦腫瘤。
• 寡樹突神經膠質瘤(oligodendorcyte)
+
在樹突膠質細胞中發展的腫瘤,較常見於在大腦半球,約佔原發性腦腫瘤的4%。
• 室管膜瘤(ependymoma)
+
在室管膜細胞中發生的腫瘤,約佔所有原發性腦腫瘤的2%至3%。
 
非神經膠質瘤
顧名思義,非神經膠質瘤即並非由神經膠質細胞形成的腫瘤。較常見的非神經膠質瘤包括腦膜瘤和髓母細胞瘤,其次為髓質垂體腺瘤、原發性中樞神經系統淋巴瘤和中樞神經系統生殖細胞瘤。
• 腦膜瘤(meningioma)
+
在腦膜中發展的腫瘤,通常由蛛網膜細胞形成,這些細胞負責腦脊液的吸收。腦膜瘤約占所有腦腫瘤的13%至30%。大多數腦膜瘤都是良性的,惡性腦膜瘤非常罕見。發生腦膜瘤的風險隨年齡遞增,並且在婦女中更普遍。
• 髓母細胞瘤(medulloblastoma)
+
是兒童中最常見的惡性腦腫瘤,多發生於後顱窩──一個包含腦幹和小腦的顱骨內部(顱內腔)的特定區域。
腦癌的診斷
腦癌的診斷包括臨床身體檢查、影像學檢查和病理學分析三方面:
• 臨床身體檢查
+
醫生會檢查患者的整體健康狀況、精神狀態、肢體力量、感覺、反射和協調能力。
• 影像學檢查
+
  • 電腦斷層掃描(Computed Tomography, CT): 是一項先進的醫學造影技術,利用X光射線來掃描整個人體,得出多個橫切面影像,再由電腦組成二維(2D)甚至三維(3D)影像,增加診斷的準確性和效率。為腦腫瘤患者進行電腦掃描時,會利用醫療顯影劑,令影像更清晰。這項檢查帶有少量輻射。
  • 磁力共振掃描(Magnetic Resonance Imaging, MRI):不帶輻射,能準確顯示腦腫瘤的詳細情況,是腦腫瘤的重要診斷工具,同時可用作術前評估,有助手術的定位和導航。
  • 正電子放射斷層掃描(Positron Emission Tomography-Computed Tomography, PET-CT):簡稱正電子掃描,是一種先進的同位素影像技術,能顯示細胞的新陳代謝情況,能有效評估腫瘤的位置和擴散程度。
• 病理學分析
+
以外科手術取出腦腫瘤的組織樣本進行病理化驗,以確定其屬性,又稱為「組織活檢」,乃診斷腦癌最準確和可靠的手段。
 
腦腫瘤的分級
為了擬定最合適的治療方案和評估預後,世界衛生組織(World Health Organization, WHO)根據腦腫瘤在顯微鏡下的組織變化,將原發性惡性腦腫瘤的惡性程度分成四級:
第一期
惡性度最低的腦腫瘤,在顯微鏡下幾乎是正常的細胞。第一級的腦腫瘤能透過單純的手術治療而得到良好的效果,患者通常有較長的存活時間。
第二期
顯微鏡下可見輕度異常的細胞,其生長速度相當慢,惟有機會侵犯鄰近的腦組織,或發展成惡性度較高的腦腫瘤。
第三期
顯微鏡下可見異常細胞,腦腫瘤有侵犯鄰近腦部組織的傾向,屬惡性度較高的腦腫瘤。
第四期
性度最高的腦腫瘤,顯微鏡下顯示異常細胞快速增生,細胞密度及增殖指數高,腫瘤細胞大面積侵犯鄰近的腦部組織,刺激產生不正常的腫瘤血管,並有血管內皮增殖。腫瘤的中心也常見壞死細胞。「多形性膠質母細胞瘤」(glioblastoma multiforme, GBM)是最常見的病例,大部分患者的存活時間不超過兩年。
腦癌的治療

此處將集中討論「多形性膠質母細胞瘤」(glioblastoma multiforme, GBM)的治療方法。

GBM的治療方法包括外科手術、放射治療、化學治療、標靶治療和最新的腫瘤電場治療。醫生會根據患者的個別情況擬定治療計畫,在大多數情況下,通常會結合一種以上的治療方法,例如利用手術切除腫瘤後,再進行放射治療或輔助性藥物治療,以盡量減低復發機會。

外科手術

外科手術是GBM的骨幹治療,目的是在不損害腦部重要功能的大前題下,對腫瘤進行最大限度的切除。然而,若腫瘤侵入、包圍或黏附著一些重要的腦組織和神經時,手術的風險便相對提高,切除腫瘤亦會相對困難。有時候,醫生在評估患者的病情後,可能只能切除大部分的腫瘤,而剩餘的部分就需要利用放射治療和化學治療來進一步清除。

開顱手術在最近十年有兩項很大的進步:

• 清醒開顱手術
+
即手術在患者清醒的狀態下進行,讓醫生實時監測患者腦部的重要活動區域,避免在切割腫瘤時傷及重要的活動區域,影響患者將來的活動能力及其他身體功能。
• 螢光劑
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由於有時候難以單憑肉眼分辨腫瘤細胞與正常組織,醫生會利用導航系統與螢光劑,使腫瘤細胞無所遁形,有助醫生將可切除的腫瘤邊界清楚定位,作最大限度的切除而不損害腦部的重要功能。
隨著開顱手術日趨成熟,大幅提高了手術的精確性和安全性,腦腫瘤的切除幅度不斷擴大,改善了患者的痊癒率和減低術後出現後遺症的機會。
外科手術可能引起的併發症與後遺症
腦部是身體一個非常重要的器官,手術的併發症和後遺症可能會對患者造嚴重或永久性的影響。醫生和患者應在術前作詳細溝通,了解疾病本身的特性、手術的風險和復康安排。 可能出現的併發症和後遺症包括:
  • • 大腦功能減退,例如認知能力、推理能力和記憶力衰退
  • • 腦神經受損而引致視覺、聽覺、嗅覺或語言功能障礙
  • • 昏迷
  • • 中風、肢體功能失調、半身不遂
  • • 荷爾蒙分泌失調、腦水滲漏
  • • 癲癇
  • • 腦膜炎
  • • 細菌感染
  • • 失禁
  • • 下肢靜脈栓塞
  • • 肺炎
 
放射治療

放射治療(又稱電療)是利用高能量的放射線來破壞癌細胞,阻止其增生和擴散。近年,較先進的放射治療技術包括:

  • • 強度調控放射治療(Intensity-Modulated Radiation Therapy,IMRT)
  • • 影像導航放射治療(Image-Guided Radiation Therapy,IGRT)
  • • 數碼導航刀(Cyberknife)
  • • 高速螺旋放射治療(TomoTherapy)
  • • 質子放射治療(Proton Therapy)

先進的放射技療技術能提升放射劑量,有效殺死腫瘤的同時,又能減低對周邊正常組織的破壞。

放射治療一般在手術後進行,有時候會與化學治療同時使用。它的即時風險比外科手術低,但亦有可能出現副作用,較常見的有腦水腫、脫髮、頭痛、噁心嘔吐和皮膚變紅等。

 
化學治療

化學治療(又稱化療)是以抗癌藥物來破壞癌細胞,較常用於腦癌的化療藥物為「替莫唑胺」(Temozolmide,TMZ)。TMZ可穿透血腦屏障(Blood Brain Barrier, BBB)到達腦部破壞癌細胞,惟亦有機會破壞身體其他部位的正常細胞,引起一定程度的副作用,例如噁心嘔吐、脫髮、疲倦及容易受感染等。研究指出,GBM患者在術後接受放射治療合併TMZ,能有效延長其存活率。

 
標靶治療

常用於治療GBM的標靶藥物為「貝伐珠單抗」(Bevacizumab),是一種對抗血管內皮細胞生長因子(簡稱VEGF)的單株抗體,作用是透過抑制腫瘤的血管新生,從而截斷腫瘤所需的養分供應,達到抑制腫瘤生長的目的。 貝伐珠單抗的主要副作用為出血。

 
腫瘤電場治療

TTFields是嶄新的癌症治療技術,2011年的臨床研究證實了它對復發性GBM的功效,2015年再有臨床研究確認TTFields可有效控制初發的GBM,於是香港在 2019 年正式引入TTFields。

TTFields的原理是透過低密度、中頻的交替腫瘤電場傳遞到腦部,令患者腦部的癌細胞受到干擾而無法正常分裂,從而減慢癌細胞生長速度,使其壞死。

TTFields只針對腫瘤的分裂,不會影響其他正常的腦部組織及其功能,除約2%患者因長時間使用頭貼而出現頭皮痕癢或敏感之外,治療期間不會產生副作用。

• TTFields的使用方法
+
TTFields是一種可携帶及可穿戴式裝置。患者需在頭皮上貼上4塊電極貼,接駁電池組,每天維持至少18小時,每2至3天更換電極貼,就能達到治療效果。患者使用TTFields時可繼續日常活動,例如進食、散步,甚至做運動。
• TTFields的使用時機
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美國食物及藥品管理局(FDA)和歐盟核准TTFields應用於新確診的GBM患者,在完成外科手術和同步放化療後,與化療藥物TMZ一同使用。此適應症亦已被納入美國國家綜合癌症網絡(NCCN)的GBM治療指引。
 
其他藥物治療

最常用的包括抗癲癇藥物,以控制全身或局部抽筋;或是以類固醇來減輕腫瘤附近組織水腫等問題。

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