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免疫治療
免疫治療

免疫治療有別於傳統的治癌概念,並非直接攻擊腫瘤,而是透過激活患者自身的免疫功能來對抗癌細胞。

人體免疫系統具自我抑壓的機制,此機制好比出境過關必經的「檢查點」(checkpoint),當偵測出因為一些外來入侵者或不屬於自身的物質,如細菌、病毒在驅趕或消滅成功後仍然過份地啟動免疫反應,就會啟動「檢查點」將免疫系統下降至正常水平。然而,狡猾的癌細胞懂得利用「檢查點」的機制,避過免疫系統的偵測。

醫學界發現,部分癌細胞表面存在著一種稱為PD-L1的蛋白,一旦與T細胞上的PD-1受體結合,免疫系統的正常功能便會被剎停,T細胞也就無法辨識出癌細胞,任由其在身體內生長和擴散。換句話說,只要阻止PD-1受體與PD-L1蛋白結合,免疫系統的功能就可以正常發揮。免疫治療正是針對此機理應運而生的藥物。

醫生會根據病情和臨床數據來為患者選擇合適的免疫治療藥物。目前,已在本港註冊的免疫治療藥物有PD-1抑制劑和PD-L1抑制劑兩大類:

PD-1抑制劑

PD-L1抑制劑

匹博利組單抗(Pembrolizumab

阿替利組單抗(Atezolizumab

納武單抗(Nivolumab

度伐魯單Durvalumab

阿維魯單抗(Avelumab

 免疫治療以靜脈滴注方式施藥,通常每隔2至3週一次。療程進行期間,醫生會密切監察患者的身體情況,藉此調配合適的注射劑量。

 

▲哪些患者適合採用免疫治療

以肺癌患者為例,他們須接受「免疫生物標記測試」檢測腫瘤表面的PD-L1蛋白水平。臨床研究顯示,腫瘤表面的PD-L1蛋白水平愈高,對免疫治療反應愈理想。

「免疫生物標記測試」以「免疫組織化學技術」(Immunohistochemistry, IHC) 進行。病理學家會根據腫瘤組織樣本被染色的百分比來確定其PD-L1蛋白 水平(範圍從1% 到100%)。高於50%屬高水平,1%至49%屬低水平。

對於腫瘤並無特定基因突變(不適合使用標靶藥)的個案,倘化驗結果證實腫瘤屬PD-L1 蛋白高水平(高於50%),使用免疫治療的效果優於化療。

 

▲免疫治療的副作用

由於免疫治療乃利用自身免疫力量對抗癌細胞,故理論上不會傷害正常細胞,在大多數情況下安全性甚高。然而,由於免疫系統被激活,有機會引起免疫失調的副作用,例如因免疫系統攻擊身體正常器官所引起的肺炎、甲狀腺炎、腸胃炎、肝炎和皮膚炎等,當中少於3%會出現嚴重的免疫失調反應。一旦出現這些嚴重的不良反應,醫生會按視乎情況建議患者停藥,並處方類固醇來控制免疫系統過度反應。

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