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癌症资讯
化療
化療

化療乃利用化學藥物破壞癌細胞並使其凋亡,多年來被廣泛應用於各種癌症。視乎病情分期,化療可達到以下目標:

▲根治性治療

倘病情仍處於早期,化療有望滅絕癌細胞,令患者恢復健康。當然,患者在完成治療後仍須長期追蹤,監察是否有復發的跡象。

▲控制腫瘤

倘病情處於中期,即使治癒機會不及早期,仍可利用化療來縮小腫瘤,控制病情。

▲紓緩症狀

晚期癌症可利用化療來紓緩不適症狀和改善生活質素,故亦稱「紓緩治療」。

化學治療

化療除單獨使用外,也常用來輔助手術及放射治療以加強療效。

▲輔助化療(adjuvant chemotherapy)

先利用手術或放射治療消除腫瘤,然後以化療來進一步殲滅可能殘留體內的癌細胞。

▲先導化療(neoadjuvant chemotherapy)

當腫瘤體積較大, 或者鄰近重要的部位或器官時,先利用化療縮小腫瘤,以方便其後的手術或放射治療,增加成功機會。

選擇化療藥物時,醫生會考慮癌症的類別、腫瘤的大小、位置和分佈(即擴散程度),同時根據患者的體能狀態來評估其對對藥物副作用的耐受能力。需要時,醫生或會合併使用多於一種化療藥物互相補足,以取得協同效果。

大部分化療均為注射劑或口服藥,除個別情況或某些藥物的吊針時間偏長而需留院外,一般可在日間化療中心或門診進行治療,無須住院。

化學治療

化療可能引起的副作用及處理方法
由於化療藥物主要針對快速生長的細胞,因此在摧毀癌細胞的同時,亦有機會破壞生長速度快的正常細胞,例如骨髓細胞、毛囊細胞、口腔黏膜細胞及腸胃黏膜細胞等,造成種種不同程度的副作用,包括:
(a) 毛髮脫落

部分化療藥物會影響毛囊細胞,引起不同程度的毛髮脫落,惟此情況屬暫時性,毛髮在療程結束後會重新長出。

處理方法:使用質地柔軟和透氣的帽子或頭巾,或配戴假髮。

(b) 噁心嘔吐

通常在施藥後數小時至數天出現,嚴重者甚至會脫水。然而,現時使用的化療藥物已大為改善,出現噁心嘔吐的副作用已愈來愈少,並且可以服用醫生處方的藥物有效預防和控制。

處理方法:施藥前宜先進食少量輕食,施藥後多補充水分,盡量少食多餐,並選擇易消化的清淡食物,避免進食煎炸、肥膩、容易脹氣和刺激性的食物。

(c) 血球數量下降

化療可能抑制骨髓造血功能,引起血球數量減少。若紅血球數量太低,患者會出現貧血症狀,例如疲倦和氣促。若白血球數量下降,便會影響患者的抵抗力,容易發生感染。

處理方法:注意個人衛生,避免到人多擠迫的地方及避免進食隔夜和未經徹底煮熟的食物。同時,患者應注意營養攝取,多進食高蛋白、高熱量的食物,有助血球數量回升。醫生亦可按個別患者的需要為其處方升白血球針。

(d) 血小板數量減少

某些化療藥物會導致血小板數量減少。若血小板數量過少,便會增加出血的風險,臨床症狀包括容易出現瘀斑、牙肉出血和月經過多等。需要時,醫生或會建議調低化療藥物的劑量。

處理方法:日常生活中注意安全,例如剃鬚、做運動和使用利器時應盡量避免受傷。

(e) 疲倦

患者體內的紅血球不足,身體的氧分會減少,因而容易感疲倦。

處理方法:確保充足休息,定時進行輕量運動。

(f) 腸胃反應

部分化療藥物會影響消化道黏膜,導致便秘或腹瀉。

處理方法:便秘可透過進食蔬果、全穀麵包等高纖維食品改善,腹瀉則宜進食清淡或溫熱的流質食物,以補充腹瀉時流失的水分,避免進食刺激性食物。如情況屬輕微,患者可服用止瀉藥物;惟若情況嚴重,有可能導致脫水,便應盡早通知醫生。

(g) 口腔潰瘍

部分化療藥物會破壞口腔黏膜,導致黏膜紅腫發炎、出現如痱滋般的白斑,引起疼痛甚至進食困難等情況。

處理方法:注意口腔衛生,使用淡鹽水或醫生處方的漱口水漱口,使用軟毛牙刷及進食軟身和容易吞嚥的食物。如情況嚴重影響患者的營養攝取,必須告知醫生。

(h) 神經和肌肉麻痺

部分化療藥物會導致患者的神經線受損,使其出現四肢刺痛麻痹、肌肉無力和感覺遲鈍等情況。

處理方法:情況輕微的可透過保暖、按摩和熱敷紓緩,如情況嚴重則必須通知醫生。

 

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